Saturday, April 20, 2019

JALLIANWALA BAGH MASSACRE

JALLIANWALA BAGH MASSACRE

ROWLATT ACT

The pre war Indian nationalist sentiment was revived as moderate and extremist groups of the Indian National Congress ended their differences to unify.

In 1916the Congress was successful in establishing the Lucknow Pacttemporary alliance with the All-India Muslim League.
Mahatma Gandhi,recently returned to India,began emerging as an increasingly charismatic leader under whose leadership civil disobedience movements grew rapidly as an expression of      political unrest.
Rowlatt Act,an extension of the Defence of India Act 1915wasenforced in India to limit civil liberties.
The passage of the Rowlatt Act in 1919 precipitated large scalepolitical unrest throughout India.
In India Gandhi's call for protest against the Rowlatt Act 
achieved an unprecedented response of furious unrest and protestsThe situation especially in Punjab was deteriorating rapidly, with disruptions of rail,telegraph and communication systems.
The movement was at its peak before the end of the first week of AprilIn Amritsar, over 5,000 people gathered at Jallianwala Bagh.

THE BEGINNING

Many officers in the Indian army believed revolt was possible,  and they prepared for the worstThe British Lieutenant-Governor of Punjab, Michael O'Dwyer, is said to have believed   that these were the early and ill-concealed signs of conspiracy for coordinated revolt around May.
On 10 April 1919,there was protest at the residence of the  Deputy Commissioner of Amritsar.
The demonstration was to demand the release of two popular  leaders of the Indian Independence Movement, SatyaPal and  Saifuddin Kitchlew, who had been earlier arrested by the government and moved to secret locationBoth were proponents of   the Satyagraha movement led by Gandhi.
The violence continued to escalate,culminating in the deaths ofatleast five Europeans, including government employees and  civilians.
By 13 April,the British government had decided to put most of   the Punjab under martial lawThe legislation restricted number of civil liberties, including freedom of assembly;gatherings of  more than four people were banned.
On the evening of 12 April,the leaders of the hartal in Amritsar  held meeting at the Hindu College.
It was announced public protest meeting would be held at   16:30 the following day in the Jallianwala Bagh, to be organised by Dr.Muhammad Bashir.

MASSACRE

At 9:00 on the morning of 13 April, the traditional festival of   Baisakhi,Colonel Reginald Dyer,the acting military commander  for Amritsar,proceeded through the city with several city officials.
By mid afternoon, thousands of Sikhs,Muslims and Hindus had gathered in the Jallianwala Bagh(garden) near the Harmandir   Sahib in Amritsar.
Dyer sent an aeroplane to over fly the Bagh and estimate the size of the crowd,that here ported was about 6,000,while the Hunter Commission estimates crowd of 10,000 to 20,000 had assembled by the time of Dyer's arrival.
The Jallianwala Bagh was surrounded on all sides by houses   and buildings and had few narrow entrances.Most of them were kept permanently lockedThe main entrance was relatively wide,but was guarded heavily by the troops backed by the armoured vehicles.
Dyerwithout warning the crowd to disperseblocked the main exitsHe 'explained' later that this act "was not to disperse the meeting but to punish the Indians for disobedience.
Dyer ordered his troops to begin shooting toward the densest   sections of the crowdFiring continued for approximately ten   minutes.Cease fire was ordered only when ammunition supplies were almost exhausted,after approximately 1,650 rounds were spent.
Many people died in stampedes at the narrow gates or by jumping into the solitary well on the compound to escape the shooting.

CASUALTIES

• The number of casualties is disputed,with the Government of   Punjab criticised by the Hunter Commission for not gathering accurate figures.
• Hunter Commission would base their figures of 379 deaths, and approximately times this injured, suggesting 1500 casualties.• Since the official figures were obviously flawed regarding the  size of the crowd (6,000 to 20,000), The casualty number quoted by the Congress was  more than 1,500with approximately 1,000 being killed.
• The British Government tried to suppress information of the   massacre,but news spread in India and widespread outrage   ensued;details of the massacre did not become known in   Britain until December 1919.

AFTERMATH

• Rabindranath Tagore received the news of the massacre by 22May 1919.He tried to arrange protest meeting in Calcutta and  finally decided to renounce his British knighthood as "a symbolic act of protest".
• On 14 October 1919,after orders issued by the Secretary of   State for India, Edwin Montagu,the Government of India announced the formation of committee of inquiry into the events in  Punjab.
• Referred to as the Disorders Inquiry Committee,it was later   more widely known as the Hunter CommissionIt was named   after the chairman,William, Lord Hunter,former Solicitor-General for Scotland and Senator of the College of Justice in   Scotland.
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